傳聲筒
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Jan 8, 2021
預言
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  預言是一股創造歷史的力量,其在列王紀中的存在往往比人所覺察的更廣泛。耶和華上帝的話藉著眾先知傳達給以色列國,通常是向當時國家的領袖說的。在每一個時期都有一位或一位以上的上帝的代言人扮演著一個重要的角色,向當時的王及百姓提示上帝的要求。其中知名者如拿單在大衛王朝近尾聲時的干預(王上一22);示羅人先知亞希雅向以色列的耶羅波安預告王國將會在所羅門以後分裂,並且宣告耶羅波安的死(王上十一29~39,十四1~18);同時示瑪雅攔阻猶大王羅波安,使得最後的敗亡延遲發生(王上十二21~24),兩位無名的先知則預言伯特利最後將變成褻瀆上帝的下場(王上十三1~32)。哈拿尼的兒子耶戶警告巴沙,他若行耶羅波安所行的惡道,他的家族將會滅絕(王上十六1~4)。

  有關先知以利亞(王上十七~十九,二十一;王下一)及以利沙(王下二1~十36)的敘事被編排在一處(參考下面「預言的來源」)。他們的事工歷經亞哈至耶戶的曾孫約阿施,幾乎達一世紀之久,占據了列王紀約四分之一的篇幅。同時期的還有音拉的兒子米該雅及一位無名的先知,他們承受一大群假先知的壓力,向猶大王約沙法及以色列王亞哈發預言(王上二十二8,二十35~43)。在以色列則有亞米太的兒子先知約拿預言以色列會在耶羅波安統治的時候收復失土(王下十四25)。

  另一位敢言、有極大影響力的先知是以賽亞,他在烏西雅、約坦、亞哈斯、希西家作猶大王的同時任職先知(亦即主前740~686年;賽一1)。在瑪拿西長久但邪惡的王朝中(王下二十一10~15),還有其他先知的存在;例如女先知戶勒大就他們新發現的律法書敦促他們,導致約西亞的改革(王下二十二14~20)。在約西亞統治的時候,先知耶利米也很積極事奉。

  這些先知的主要任務是向列王及百姓傳達「上帝的話」。作者也特別說明某些事件的發生是應驗上帝給先知的話語,那些事件是「應驗耶和華所說的話」,如此便按照申命記中的規定來證實先知的信息(申十八21~22)。上帝有時會用記號伴隨先知的預言;例如,亞希雅撕碎的新衣(王上十一30)、破裂的壇(王上十三3),有時則會用音樂(王下三15)或是象徵性的作為(王下四41,五27,十三17~19,二十9~11)。他們所說的話十分一致,就好像作者自己的評語所說的:「耶和華藉眾先知、先見勸戒以色列人和猶大人」(王下十七13、23),這些勸戒都是警告他們若離棄真神、敬拜假神,必定會遭受到上帝的懲罰(王上十一31~33,十六3、7、13)。這些勸戒不但包括審判將至(王上十六3;王下二十一12,二十二16),同時也警告他們不要與他們的同路人爭戰(王上十二24,二十二6~23),以免受到攻擊(王上二十22)。先知的話也提及上帝的憐憫,祂保存忠心的餘民(王下十四25),應許拯救及勝利(王下三17,十三17),應許醫治(王下八10,十九10、34);此外還呼籲上帝的子民悔改歸向上帝(王上十一11~13、38~39;王下十七13,十九10)。他們痛責拜偶像之風,絕非只是興之所至的逞口舌之快,有時也述及上帝延遲報復的來臨,是上帝恩典、憐憫的作為(王上十一4~13)。

  先知忠直敢言的代價也明顯可見,人常常避開他,棄絕他的信息。因此,以利亞在全國受到通緝,為了保命被迫離開應許地,這也導致他極度的沮喪(參:王上十九3~9的註釋)。然而,耶和華上帝卻一直保守、供應先知所需(王上十八4)。另外,有些先知受到公開的羞辱(王上二十二24)、被人捉拿(王上十三4)、下在監裡(王上二十二27)。根據傳統,以賽亞被鋸子鋸為兩半而死(參:來十一37)。

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