傳聲筒
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Dec 26, 2020
地方性教會的功能
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是什麼構成一個地方性教會?真正的教會是什麼?若一群人聚在一起聆聽基督徒領袖的錄音帶,是不是教會?又一群人每周聚集聽不同的講員,是不是教會?

一個合乎聖經的新約地方教會,有幾個重要的特徵。

<敬拜>

新約有幾個希臘字,都是指敬拜。

Proskuneo,意思是「下跪」或「俯伏」,這個字在福音書中用了不少次,但在書信,則只在哥林多前書十四章24至25節用過一次,而且是指非信徒而說。下跪的動作,反映出一種心態——對上帝的順服。

另外一個字latreuo,基本意思是︰「祭司的事奉」,因此,保羅透過傳福音的工作事奉上帝(羅一9),而不是帶著一頭死去的牲畜敬拜上帝。新約信徒將活的身體獻給上帝,分別為聖歸給上帝,就是一種敬拜的行動(羅十二1)。

Sebomai的意思是︰「敬畏上帝」(提前二10,五4;彼後一3,三11)。

真正的敬拜,必須具有屬靈本質,也應該以上帝啟示的真理作為根據(約四24)。這包含了信徒將自己完完全全的獻給上帝(羅十二1至2)。

舊約的信徒是在安息日聚集敬拜,而按使徒行傳的記載,信徒開始將敬拜改為在星期日,就是每個禮拜的頭一日舉行敬拜,紀念基督的復活(約二十1、19、26)。他們領受聖餐,也是在一個星期的頭一日(徒二十7);奉獻也是在一個星期的頭一日(林前十六2)。唱詩歌,也是初期教會集體敬拜的一部分(林前十四26;弗五19 ,西三16)。

<教導>

教導是初期教會生活的重要一環。上帝賜下聖經的目的,就是為了教導,使人漸趨成熟(提後三16至17)。教導包括,去除錯誤的教義(提前一3);令信徒生活有愛(提前一5);產生屬靈的滋養(提前四6);令人敬虔(提前四6至16);令人順服(提前五17,六2)及令人過正確的生活(提前六17)。保羅教導提摩太怎樣教導其他人,讓他們能協助他教導(提後二2;提前四14、16,六20)。

教會一開始,就遵循使徒的教導(徒二42),令整個城市都充滿了基督的教訓(徒五28)。保羅命令羅馬的教會,要持守所接受的教訓。保羅在傳道旅程中,也教導教會(徒十八11),這些教導,有時是公開的,有時是在人的家中途行的(徒二十20)。使徒行傳的結束,就是保羅教導那些在羅馬來見他的人(徒二十八31)。教導在教會功能上的重要性,是不容忽視的。

<相交>

相交或團契(希臘文koinonia)的意思是「分享」。這詞強調教會的合一性和一體性。相交可循很多途徑進行。初期教會相交聚會的形式,是擘餅及禱告(徒二42)。擘餅包括吃愛筵,接著就有聖餐。初期教會很重視祈禱的相交(徒四24至31,十二5、12 ;腓一3至4)。相交生活也包括以物質的方式,支持傳福音工作(羅十五26;林後九13 ;腓一5),也包括因著與基督的契合,分擔外來的逼迫(腓三10 )。

相交生活強調,信徒是彼此相屬的。保羅很注重這點,他常常使用「彼此」一詞。因為相交是在基督裡的,保羅教導信徒要彼此接納(羅十五7),彼此相愛(弗四2、15、16,五2),彼此不論斷(羅十四3、13),彼此建立(羅十四19),彼此合一(羅十五5),彼此勸勉(羅十五14)。這種「彼此」的關係十分重要,它可保持信心的合一,這也正是基督所禱告(約十七)、保羅所祈求的(腓二1至4)。

<事奉>

地方性教會也參與事奉。這包括向不信者傳福音(徒八4,十一19、20,十六31,十七12),及在教會生活中,向信徒作不同的服侍。這包含彼此運用屬靈的恩賜(羅十二3至8;林前十二;弗四8至13),彼此服侍(羅十二7),供給別人的需要(羅十二8),向別人施憐恤(羅十二8)及幫助別人(林前十二28)等。事奉也包括執行教會的紀律。如果教會有不潔(林前五1至13),及錯誤的教義出現(帖後三14 ;約貳10)是必須執行紀律的(林前五1至13)。加拉太書六章1至2節,提出一個教會執行紀律的重要原則。事奉也包括照顧教會內有需要的人,特別是寡婦(雅一27);提摩太前書五章1至8節提到照顧寡婦的細節。

<組織>

教會一經形成,就要指派長者及執事,監督教會的事奉(徒十四23 ;多一5)。

<禮儀>

教會施行洗禮及聖餐的禮儀(徒二41;林前十一23至24)。


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